Wenn beim Ansteuern einer Webseite Umlaute falsch oder gar nicht dargestellt werden, liegt das meist an der so genannten Codierung der Webseite. Der Autor einer Webseite kann festlegen, welcher Zeichensatz benutzt werden soll. Hat der Autor einer Webseite diese Codierung nicht oder falsch hinterlegt, kann der Browser die verwendeten Sonderzeichen oft nicht korrekt darstellen. In einem solchen Fall erscheinen anstelle von Umlauten und Sonderzeichen merkwürdige Zeichenfolgen.

In solchen Fällen kann der Browser angewiesen werden, einen ganz speziellen Zeichensatz zu benutzen. Dazu im Internet Explorer im Menü „Ansicht“ die Funktion „Codierung“ aufrufen, beziehungsweise die Funktion „Zeichencodierung“ im Menü „Ansicht“ bei Mozilla/Firefox. Meistens führen die Einstellungen „Westeuropäisch“, „Western“ oder „Unicode“ zum gewünschten Erfolg.